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运营商身陷WiMAX无成熟商业模式之困

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来源: 作者: 2018-12-07 18:24:05

中国电子报

作者:高晓虎

2007年的春天,尽管TD-SCDMA(以下简称"TD")以其前所未有的力度改变着中国电信业格局,但运营商对于WiMAX规模商用化的孜孜探求仍在不断发力。在TD占得先机以后,留给WiMAX施展的市场空间并不大,而WiMAX本身又缺乏成熟的商业模式,这一软肋或许会成为运营商2007年斟酌WiMAX业务的最大变数。

近日,中国联通、中国通等运营商在全国多个城市全面部署,论证室外型、室内型固定宽带无线接入等运营模式,其业务策略直接剑指以中小企业信息化为主的利基市场。显然,探索清晰的商业模式,力求在未来与3G差异化共存,已经成为业界努力的方向。而耐人寻味的是,尽管中国关于WiMAX前景的争论仍在继续,但在分析报告和国际运营商方面,WiMAX却是捷报频传。

中国联通示好WiMAX

近日,中国联通表示,其WiMAX业务策略将利用技术本身非视距和高带宽能力的优势,以中小企业互联专线以及整体信息化利用为突破口,兼顾高档的住宅、别墅地区的个人宽带业务,并在此基础上寻求进一步的增值业务。

“联通的这一业务策略将会是中国电信、中国通等运营商共同的市场模式选择。找准自己在未来无线宽带领域的市场位置,以低成本的模式切入,会帮助中国WiMAX进入一个良性的发展阶段。”易观国际WiMAX分析师郭飞这样对本报表示。

WiMAX的市场前景主要取决于运营商的态度,这一点已经被整个产业达成共识。中国联通不断明晰的业务发展措施,无疑会鼓舞产业链更加完善。据悉,中国联通一直期望在国家无线电管理委员会完成频谱规划后,能够使用WiMAX作为固定络的补充和延伸,利用其便于建设和维护的特点,突破中国联通驻地传输和业务能力的瓶颈。

从暧昧到逐渐明朗,运营商的态度很大程度上受到近期WiMAX在美国、欧洲、亚太、南美和阿拉伯等地区迅猛发展的影响。据悉,仅在3月份,就有越南、马来西亚、瑞典等国家相继宣布颁发WiMAX牌照,而智利Telmex在全国范围内启动WiMAX服务,首先针对中小企业提供宽带和服务。国际咨询机构In-Stat则称,2006年WiMAX设备市场收入猛增了286%,达到了5.492亿美元;今后4年内,亚太地区在固定WiMAX领域的市场份额将为33%,居世界第2位。

此时,中国运营商对WiMAX阵营的示好恰逢其时。不久前,管理部门对WiMAX的态度已由观望和怀疑转向支持和肯定。这意味着一直困扰着中国WiMAX业务的频谱问题可能得到管理部门的规划和制定。

但电信研究院通信标准研究所副总工程师党梅梅在接受《中国电子报》采访时却表达了相对保守的意见:“中国的频谱管理较为严格,重要决策要依据不同络之间技术、市场和业务的融合发展来分析。在中国,WiMAX因3G而存在诸多变数。”显然,频率只是WiMAX前行中的拦路虎之一。

求解商业模式之难题

奥维通中国区销售总监刘长江这样对说:“WiMAX暂时只是提供了一个平台,或者说接通了一个数据通道。但是就商业模式来说,必须满足客户的其他切实性需求,比如上娱乐、语音服务、多媒体需求等等。设备制造的跟进,不会有太大问题,而我们需要的是运营商做出成本更低、兼容性更强、终端更丰富的产品策划或概念推广,我们需要市场需求点来产生规模效益。”

与市场前景基本清晰的3G相比,WiMAX无论是技术标准,还是商业模式,都显得并不成熟。目前,TD将在中国落地,得到率先启动的政策扶持已无任何悬念。因此,WiMAX必须根据自己在未来无线宽带领域的市场定位确立明确的商业模式,找到用户切实的应用驱动需求。

电信研究院通信标准研究所副总工程师党梅梅介绍说:“WiMAX的发展之所以备受关注,主要的原因在于其子标准中的802.16e涉及了移动领域,也就是‘宽带移动化’。但802.16e移动本身并不成熟,目前状况下,如果立足于移动业务,在运营模式、终端支持、组方式方面都存在很多挑战,同时也将面临来自3G、E3G技术的竞争。”

而来自沃达丰公司北京代表处的技术部人士也表达了相同的忧虑:“WiMAX基站费用是否便宜,知识产权成本会不会上涨,这些低成本优势还需等待进一步论证。而WiMAX的优点能否真正满足移动用户的需求并带来效益,更是未知数。”

事实上,利用相对比较成熟的802.16d技术提供固定宽带接入,尽管是运营商的无奈之举,却仍然不失为一个较为可行的选择,尽管市场规模会比较有限。

业内人士指出,当前WiMAX应当利用Intel在行业内的推动力量,从笔记本、PC及便携设备用户逐步发展到手持终端用户,以小众市场为重点突破口,与3G在差异中求生存。换句话说,进一步推动WiMAX在固定宽带接入领域的产品成熟,已成为当前影响WiMAX业务深度发展的首要问题。对WiMAX而言,清晰的商业模式,在2007年里有着非同寻常的意义。

2008年将决定成败

与此同时,国内外的行业报告对于WiMAX的预计却仍在不断升温。In-Stat的研究报告声称:从2006年至2010年,全球WiMAX设备市场收入预计将增长10倍,达到56亿美元的规模,移动WiMAX设备市场在2010年的收入将达到37亿美元的规模,5年间复合年均增长率将达到201%。易观国际《中国WiMAX市场年度综合报告2007》也表达了对亚太地区市场的看好,他们预测,到2009年亚洲将成为WiMAX最重要的市场,约占全球市场45%,用户约有300万户。

显然,尽管障碍重重,但WiMAX已得到全球范围内的广泛认可,并被中国市场寄予厚望。采访获悉,业内人士不约而同地认为,2008年奥运会将成为中国WiMAX的最大考验。

“2008年是WiMAX技术在中国发展的关键一年。而奥运会期间通信服务用户数量是空前的,海量的通信传输、现场监控等需求,将使奥运会成为WiMAX技术的试验田与展示台。”郭飞表示。

尽管面临McWill的抢跑,但WiMAX阵营却信心十足。在采访时了解到,在产品和产业链成熟度方面,WiMAX具备高度的标准化和终端的强力支持。而在应用的范围和广度方面,WiMAX也具有优势。

奥维通中国区销售总监刘长江向透漏:“奥维通已经与北京市政府达成了关于奥运会期间宽带接入业务的协议,将有关于WiMAX业务的项目与奥运会主管部门进行合作。”但他同时又表示:“在没有探索出成熟的商业模式之前,我们需要做的,还有很多。”(火王)

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